Spaning

Chefsjuristen guidar: De fem vanligaste fallgroparna för en startup

Att starta ett bolag är både roligt och utmanande. Som nyföretagare behöver du ha koll på många snåriga arbetsområden samt lagar och regler du tidigare inte känt till. Hidden Dreams chefsjurist listar därför fem av de vanligaste missarna startups gör och guidar dig igenom hur du bäst undviker dem.

På Hidden Dreams startar vi nya techbolag i högt tempo. Sen startskottet 2019 har vi redan startat sex företag. Och med en målsättning på 50 bolag på fem år kan vi lova att fler företag kommer se dagens ljus inom kort. På Hidden Dreams finns det befattningar inom affärskritiska områden som syftar till att ge alla nystartade företag den knuff de behöver för att slutligen kunna stå på egna ben.

Portföljbolagen får bland annat utbildning, stöd vid finansieringsrundor och allmänjuridisk rådgivning av Hidden Dreams chefsjurist, Sofia Tångelin.

– I regel går det väldigt fort i uppstarten av ett bolag eftersom det är mycket som ska göras på kort tid; ofta med ett begränsat nätverk av specialistkompetens. Det är därför Hidden Dreams strategi- och stödfunktioner är så värdefulla för de bolag vi startar. Som jurist banar jag väg för en tryggare bolagsresa med färre oväntade legala hinder på vägen, säger Sofia Tångelin, Chefsjurist på Hidden Dreams.

– Dessutom eftersträvar vi en skalbarhet i vår modell där Hidden Dreams-bolagen också kan dra nytta av varandras resor; alla bidrar till vårt gemensamma strukturkapital i syfte att optimera bolagsbygge. Jag hoppas att denna guide kan hjälpa någon annan entreprenör som precis också har startat ett bolag, eller planerar att göra det, framförallt eftersom det finns en tråkig price tag på onödiga misstag, fortsätter Sofia Tångelin.

Startup-guiden:
De vanligaste fallgroparna och hur du undviker dem
 

Sofia Tångelin, chefsjurist på Hidden Dreams, håller i en workshop.
Sofia Tångelin håller i en workshop på Wallingatan 12.

Nedan hittar du en överskådlig guide över fem vanligt förekommande fallgropar för en startup, med konkreta tips från Hidden Dreams chefsjurist Sofia om hur du bäst undviker dem.

1. Att strunta i skriftliga avtal

I en snabbfotad startup-miljö lägger du oftast majoriteten av din tid på att driva kundflödet och utveckla ditt erbjudande. Då är det lätt hänt att bli ivrig och landa i muntliga överenskommelser med samarbetspartners, pilotkunder, konsulter m.fl. ”Båda vill ju samma sak” och du vill bara komma igång snabbt. Men, det går inte att nog understryka vikten av att sätta ner gemensamma förväntans bilder i ett skriftligt avtal. Det behöver inte vara ett långt, komplicerat avtal som tar höjd för alla möjliga risker.Oftast räcker det med ett avtal som adresserar grundpelarna för ert samarbete.Muntliga avtal är förvisso precis lika giltiga, men i praktiken kommer bevisning kring dess innehåll bara att ge er huvudbry. Undvik det.

Tips att tänka på: Ett par viktiga frågor att ta höjd för i ett avtal är: Vad ska levereras, på vilket sätt och till vilket pris? När och hur ska betalningen ske? Vilket ansvar och vilka befogenheter har parterna? Vad ska hända vid utebliven prestation? Vilken avtalstid och uppsägningstid ska gälla? Behöver några immateriella rättigheter skyddas? Hur ska eventuella meningsskiljaktigheter dryftas? I början är det som sagt viktigt att driva upp kundflödet i en startup- så ett starkt tips är att vara lyhörd och dynamisk i avtalsförhandlingen. Ett avtal som från början känns välbalanserat för den potentiella kunden kommer göra processen enklare. Om ni alltid får påstötningar kring en viss fråga, som inte är kritisk för egen del, överväg att justera avtalsmallen i det avseendet för att undanröja onödig friktion.

2. Inget skydd för immateriella rättigheter

Att förstå vilka typer av immateriella rättigheter som finns i ditt bolag och hur de skyddas är viktigt både för att undvika oavsiktliga intrång i annans rätt och för skydda dina egna tillgångar.Immateriella rättigheter hamnar inte alltid högst upp på priolistan när du driver en startup. Men, det kan vara en viktig punkt att slå vakt om, särskilt i techdrivna startups där det ofta finns en mjukvara som behöver skyddas.Skyddet för mjukvara uppstår formlöst inom ramen för upphovsrätten. Som entreprenör vill du därför säkerställa att företaget äger all mjukvara som utvecklas inom ramen för verksamheten – och inte t.ex. den som programmerat mjukvaran. Detta ska uttryckligen regleras i utvecklarens avtal.

Tips att tänka på: Säkerställ att det i bolagets mallar för anställningsavtal och konsultavtal inkluderas en skrivning om att immateriella rättigheter som den anställde eller konsulten producerar ska tillfalla bolaget.

Man håller i en penna och skriver under ett dokument.

3. Du förstår inte aktieägaravtalet

Aktieägaravtalet är ett viktigt verktyg för att fastställa ägarnas gemensamma förväntningar och vilka rättigheter och skyldigheter ni har gentemot varandra. Det är inte helt ovanligt att det uppstår problem där avtalets villkor är otydliga eller inte anpassade efter den bolagsfas ni befinner er i. Beroende på vilken typ av investerare det är fråga om så kan det även successivt tillkomma krav på olika anpassningar av avtalets innehåll. En van investerare har sett mängder med aktieägaravtal. Detsamma gäller inte alltid för entreprenören. Det är viktigt att du som entreprenör förstår villkoren i aktieägaravtalet och de intresseavvägningar som gjorts. Både för din egen skull, och för att du sannolikt kommer pitcha bolaget för nya investerare, vilket ofta inbegriper att ta diskussionen med dem kring villkoren i det befintliga aktieägaravtalet. Här kan entreprenören göra bort sig rejält om denne inte är påläst – och i värsta fall gå miste om en investering. 

Tips att tänka på: Få koll på hur aktieägaravtalet hänger ihop; vilka delar samspelar och vilka intressen kommer till uttryck? Om det känns klurigt, ta hjälp. Sätt på dig”investerarhatten” och försök att läsa avtalet ur deras synvinkel. Vad blir viktigt för en sådan part? Faktum är att det även inom investerar skrået finns olika aktörer som kan behöva ledas på olika sätt; här hittar du b.la. ängelinvesteraren, VC-fonden och kanske även lite vänner och familj. Du behöver lära dig att möta samtliga dessa i dialog om aktieägaravtalet.

4. Att inte dra nytta av investerarna

Att säkerställa tillgång till kapital är förstås helt avgörande i en startup. Med det sagt ska du ändå välja dina investerare med viss omsorg. Som entreprenör har du fina möjligheter, om investerarrelationen hanteras på ett bra sätt, att säkerställa run-way för din verksamhet. Kom också ihåg att du kan dra nytta av investerarnas egna kontaktnät. Investerare är ofta effektiva dörröppnare och de vinner också på om bolaget hittar vägar till potentiella kunder, branschkunniga styrelseledamöter, andra investerare mm. Endel kan även hjälpa till att synliggöra bolaget i sina egna kanaler. Var således inte rädd för att kontakta dina ägare i andra frågor än just pengafrågan. Bolag med investerare som kan och vill bidra till verksamheten har helt klart bättre förutsättningar att lyckas. Alltför många startups tar inkapital utan att ägna en tanke åt vilka investerare som är rätt för just dem.

Tips att tänka på: En gemensam förväntansbild, tydliga ägardirektiv och kontinuerlig uppföljning och rapportering får alla inblandade att springa åts amma håll, känna sig engagerade, involverade och, minskar framförallt risken för onödiga slitningar. Sätt tidigt rutiner och processer på plats för att vårda dina investerarrelationer.

5. Ni saknar ett bra incitamentsprogram*

Incitamentsprogram är ett effektivt sätt förstartup-bolag att, genom erbjudande om delägarskap, öka teamets engagemang och motivation i syfte att möjliggöra ökad lönsamhet och tillväxt. För att lyckas måste det dock utformas utifrån en tydlig strategi och kommuniceras på ett lättillgängligt sätt. Genom ditt incitamentsprogram vill du visa förtroende, skapa lojalitet och premiera vissa beteenden. Delägarskap är ett kraftfullt, men också långsiktigt instrument. Ofta vill du därför bygga in den långsiktigheten i ditt program och alltså ha rätt att säkerställa att delägarskapet träffar dem som faktiskt jobbar i verksamheten. Olika typer av optionsprogram hör till de vanligaste formerna av incitament. För startups i tidiga skeden är det inte heller ovanligt med direktinvesteringar med olika typer av sk. vestingstrukturer. Om du som entreprenör väljer att vara generös med delägarskap (läs: kan acceptera viss utspädning) och tillser att dina medarbetare har ”skin in the game”, så får du många gånger medarbetare som har samma rationella ägarincitament som du och därför blir angelägna om att koordinerat springa åt samma håll.

*incitamentsprogram (struktur som motiverar anställda genom att företagets framgång leder till deras framgång ex.genom delägarskap)

Tips att tänka på: Ibland händer det att entreprenörer till varje prisvill behålla en exakt procent av bolaget. I en sådan värld sätter entreprenören lätt i system att hela tiden försöka maximera bolagets värdering, minimera utspädning, vara snål i incitamentsprogram och försöka "förhandla ner" omvärlden. Låt mig istället föreslå följande approach: var generös och sätt strukturer som får med dig folk på tåget. Vinn tillsammans och ta motgångar tillsammans.

Workshop på Wallingatan 12.